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Os pomos de ouro das Hespérides

ἑνδέκατον ἐπέταξεν ἆθλον παρ´ Ἑσπερίδων χρύσεα μῆλα κομίζειν.
Apollod 2.5.11

<Euristeu> impôs como décimo-primeiro trabalho trazer as maçãs de ouro das Hespérides.

 
 
Héracles no Jardim das Hespérides

Hera recebera de Gaia lindas maçãs (ou pomos) de ouro como presente de casamento e mandou plantá-las em seu jardim, no extremo Ocidente. As belíssimas hespérides e um feio e imortal dragão de cem cabeças (ou uma serpente, conforme a versão) guardavam as preciosas árvores.

Héracles foi incumbido de trazer a Euristeu algumas dessas maravilhosas maçãs de ouro e o herói precisou, antes de mais nada, descobrir a localização do jardim de Hera. Isso lhe deu mais trabalho do que o 11º trabalho em si: precisou ir para o norte da Grécia, depois para a Líbia, para o Egito, para a Arábia e para a Ásia Menor — e teve aventuras em cada um desses lugares.

Rumo ao norte, primeiro enfrentou e matou Cicno, filho de Ares (seu sobrinho, portanto), e a seguir teve que enfrentar o próprio Ares, seu irmão, que acorrera para vingar o filho. Héracles conseguiu ferir Ares, obrigando o deus a retirar-se para o Olimpo.

O herói encontrou as ninfas do rio Erídano (norte da Grécia), filhas de Zeus e Têmis, mas elas disseram que somente Nereu conhecia a localização do Jardim. Levaram-no a ele e Héracles precisou convencer o antigo deus do mar a dar a informação que necessitava; algumas versões relatam que Héracles teve de lutar com ele [Ilum. 0708].

Dirigiu-se à Líbia, onde acabou com o gigantesco Anteu, filho de Posídon e Gaia, que desafiava e vencia todos os estrangeiros porque recebia, ao tocar o solo, a força da terra [Ilum. 0823]. Em algumas versões, Héracles estava com um pouco de pressa: simplesmente manteve Anteu suspenso acima do solo e o asfixiou.

Passou também pelo Egito e liquidou o rei Busíris, outro filho de Posídon, que costumava sacrificar os estrangeiros aos deuses para evitar a seca em seu reino. Detalhe interessante: como Busíris[1] era neto de , ilustre ancestral de Héracles, os dois eram parentes...

Por alguma razão que escapou aos mitógrafos, Héracles precisou atravessar o Oceano para chegar ao Cáucaso, e para isso convenceu o deus Hélio a lhe emprestar a taça que ele utilizava para cruzar o Oceano durante a noite, para começar a travessia do céu logo pela manhã [Ilum. 1174].

No Cáucaso, Héracles matou com uma flecha a águia que devorava diariamente o fígado de Prometeu e libertou-o das correntes que o prendiam. Agradecido, Prometeu sugeriu que, ao invés de buscar pessoalmente as maçãs, deveria pedir a seu irmão Atlas que o fizesse.

Neste ponto há grande divergência entre os mitógrafos. Uma versão da lenda conta que Héracles encontrou o Jardim no extremo Ocidente e fez o dragão adormecer (ou matou a serpente), e as hespérides deram-lhe as maçãs de ouro. Outra versão, igualmente muito contada, relata que Héracles conseguiu as maçãs com a ajuda de Atlas, conforme os conselhos que recebera de Prometeu. E enquanto Atlas estava no Jardim colhendo maçãs, Héracles teria ficado em seu lugar, sustentando o céu... [Ilum. 0214]

Héracles finalmente regressou a Micenas, mostrou as maçãs de ouro a Euristeu e entregou-as a Atena, pois eram propriedade de Hera. Atena encarregou-se de recolocá-las no Jardim das Hespérides.

Fontes antigas

Pseudo-Apolodoro (2.5.11).

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Variantes

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Influências

O encontro de Héracles e Busíris inspirou discursos de Polícrates e Isócrates, um drama satírico de Eurípides e comédias de Epicarmo, Cratino, Antífanes, Efipo e Mnesímaco. Temos apenas o discurso de Isócrates na íntegra; das outras obras restam apenas fragmentos. Diversos vasos de figuras negras [Ilum. 1244] e de figuras vermelhas [Ilum. 1245] retratam o episódio.

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Outras iluminuras

 
Héracles enfrenta Tritão.
Museu Arqueológico Nacional de Tarquínia
 
Héracles enfrenta Cicno.
 
Héracles contra Anteu.
 
Héracles na taça de Hélio.
Cidade do Vaticano, Museus Vaticanos
 
Atlas e Prometeu.
Cidade do Vaticano, Museus Vaticanos
 
Héracles, Atlas e Atena.
Museu Arqueológico de Olímpia

Notas

  1. Busíris (gr. Βούσιρις), tirânico rei do Egito, era filho de Posídon e Lisianassa, filha de Épafo e Mênfis. O nome é, possivelmente, simples alteração de Osíris, nome de um dos mais importantes deuses egípcios. Busíris participa do 11º trabalho de Héracles.

Créditos das ilustrações

i0435Héracles no Jardim das Hespérides → Ver comentários.
i0823Héracles enfrenta Tritão → Ver comentários.
i0470Héracles enfrenta Cicno → Ver comentários.
i0708Héracles contra Anteu → Ver comentários.
i1174Héracles na taça de Hélio → Ver comentários.
i0095Atlas e Prometeu → Ver comentários.
i0214Héracles, Atlas e Atena → Ver comentários.

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Artigo nº 0040
publicado em 11/03/1998. Atualização: 11/06/2012.
Licença: CC BY-NC-ND 4.0
Como citar esta página:
RIBEIRO JR., W.A. Os pomos de ouro das Hespérides. Portal Graecia Antiqua, São Carlos. URL: greciantiga.org/arquivo.asp?num=0040. Consulta: 21/07/2018.
 
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