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Ponto, Nereu-Proteu e nereidas

 
Héracles enfrenta Tritão I

Ponto (gr. Πόντος), o mar, emergiu diretamente de Gaia. Inicialmente, deu origem a Nereu, que por sua vez se uniu à oceânide Dóris e teve vários descendentes. Muito mais tarde, depois da destituição de Urano, Ponto tornou-se o novo consorte de Gaia e gerou descendência.

De Ponto emergiram, consequentemente, duas linhagens: a de Nereu, mais antiga; e a dos filhos da união entre Ponto e Gaia, mais recente. Em termos mitológicos, Ponto é entidade meramente genealógica, i.e. aparece apenas na genealogia de outros personagens.

A linhagem de Nereu / Proteu

Nereu (gr. Νηρεύς), o velho do mar, antiga e benigna divindade marinha, ainda está bem próximo das forças elementares da natureza. Segundo Hesíodo, Ponto sozinho deu origem a Nereu (Hes. Th. 233-6); nas versões mais tardias, ele teve que se unir a Gaia para gerar o filho.

Nereu vivia no fundo do mar, era capaz de assumir qualquer forma, sabia de tudo o que acontecia e conhecia todos os segredos. Héracles, por exemplo, recorreu aos seus amplos conhecimentos durante a busca aos pomos das Hespérides. Nereu se confunde frequentemente com Tritão, filho de Posídon e Anfitrite.

Proteu (gr. Πρωτεύς), outro antigo deus do mar, era conhecido por Homero e concebido de forma muito semelhante a Nereu: era velho, capaz de se metamorfosear em qualquer coisa e de responder a qualquer pergunta. Sua ascendência não é mencionada pelos mitógrafos; na Odisseia, aparece como um simples pastor do rebanho de focas do deus Posídon (Od. 4.364-570).

Não é improvável, a julgar pela confusão que envolve a exata natureza das antigas divindades marinhas, que Ponto, Nereu / Tritão e Proteu (e também Fórcis, filho de Ponto e Gaia) sejam apenas diferentes aspectos de uma única e antiquíssima entidade marinha, possivelmente pré-helênica.

As nereidas

Algum tempo depois da destituição de Urano, Nereu casou-se com a oceânide Dóris (gr. Δωρίς), filha do titã Oceano, e gerou mais de cinquenta belíssimas nereidas (gr. Νηρηΐδες), personagens de diversas lendas.

As nereidas eram divindades muito antigas que personificavam as ondas, viviam no fundo do mar e passavam seu tempo em tronos de ouro, cantando, tecendo e fiando. Assim como Nereu / Proteu, eram capazes de mudar sua forma.

As nereidas mais importantes nos mitos são Anfitrite, que se tornou esposa de Posídon, Galateia, Orítia e Tétis (gr. Θέτις), mãe do herói Aquiles. Coletivamente, as nereidas participam da lenda de Andrômeda.

Representações e culto

Nereu foi tema relativamente comum entre os ceramistas gregos. Era pintado muitas vezes como um velho de aspecto benevolente, segurando um peixe, símbolo das antigas entidades marinhas; mais raramente, um cajado ou um cetro. Em muitos vasos mais antigos foi representado como um tritão (meio homem, meio peixe), em geral atracado com Héracles, quando então mais se confundia com Tritão.

As nereidas eram sempre representadas como mulheres jovens e bonitas com vestes esvoaçantes, próximas a peixes ou golfinhos; tinham altares em alguns lugares da Grécia (Paus. 2.1.8).

Outras iluminuras

 
Nereu, Dóris e Oceano.
 
Nereida cavalgando peixe-touro.
Museu Arqueológico de Tessalônica
 
Dança das nereidas.

Créditos das ilustrações

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Artigo nº 0095
publicado em 15/01/1999.
Licença: CC BY-NC-ND 4.0
Como citar esta página:
RIBEIRO JR., W.A. Ponto, Nereu-Proteu e nereidas. Portal Graecia Antiqua, São Carlos. URL: greciantiga.org/arquivo.asp?num=0095. Consulta: 28/04/2017.
 
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