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Introdução à Grécia Antiga

 
A acrópole de Atenas no século XIX
We are all greeks / Nós todos somos gregos.
Percy Shelley, prefácio a Hellas, 1822

A presença da cultura grega é perceptível em quase todas as áreas do conhecimento e muitas vezes não nos damos conta do quanto devemos à Grécia Antiga.

Esta seção introdutória reúne informações de ordem geral, necessárias à compreensão de vários aspectos da civilização grega e seu impacto na moderna cultura ocidental.

Estrutura geral da seção

Os helenos (gr. Ἕλληνες) da Antiguidade, habitantes de territórios coletivamente conhecidos por Hélade (gr. Ἑλλάς), nunca chamaram a si mesmos de “gregos” em sua própria língua. A palavra portuguesa deriva de graeci, que por sua vez deriva de graii, denominações dadas aos helenos pelos romanos durante a Antiguidade.

A etimologia da palavra latina graeci é incerta; talvez derive do etnônimo Γραικοί, utilizado pela primeira vez por Aristóteles (Meteorologia 1.14) em meados do século -IV.