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Heráclito de Éfeso

 
Heráclito de Éfeso (fl. -504/-501)

Pouco se sabe de certo sobre Heráclito (gr. Ἡράκλειτος), exceto que viveu em Éfeso, pertencia à ilustre família dos fundadores da cidade e não mantinha boas relações com seus concidãos.

Biografia e doutrina

Estima-se que tenha vivido na época da 69ª Olimpíada (-504/-501), quando Dario I era rei da Pérsia (-522/-486), e que era mais novo do que Xenófanes. A grande maioria das histórias que existem a seu respeito foram inventadas, já na Antiguidade, a partir de sua fama de orgulhoso e de misantropo, e são pouco ou nada confiáveis.

Não se sabe se realmente escreveu alguma obra; parece que simplesmente divulgou seus pensamentos através de um conjunto de máximas.

A obscuridade de suas ideias tornou-se lendária, o que é corroborado por Platão e ilustrado pelo estilo incisivo, alegórico e oracular dos fragmentos que sobreviveram. Diógenes Laércio conta que Socrátes, ao lhe perguntarem a respeito do livro de Heráclito, comentou: aquilo que consigo compreender é esplêndido, e acho que o que não compreendo também é (D.L. 2.22).

De qualquer forma, o que se consegue depreender do pensamento de Heráclito, pelo menos em seus principais aspectos, é o seguinte:

  • a explicação das coisas deve ser buscada no próprio íntimo de cada um;
  • ao invés de uma única e imperecível entidade, o mundo é formado por um incessante conflito de opostos que se transformam constamente uns nos outros;
  • o fogo era a forma arquetípica das coisas que compõem o mundo, e tinha a capacidade de dirigir tudo.

A despeito do caráter enigmático de suas ideias, Heráclito influenciou decisivamente aspectos importantes do pensamento de Platão e da doutrina dos filósofos estoicos.

Contribuição à Astronomia

Para Heráclito, os corpos celestes eram sólidas taças cheias de fogo e a as fases mensais da Lua eram consequência de uma rotação gradual de sua taça.

Fragmentos e doxografia

Resta-nos um número considerável de fragmentos (125) de Heráclito, mas eles são de difícil organização e concatenação. Os fragmentos e testemunhos doxográficos mais importantes são os de Platão (-429/-347), Diógenes Laércio (200/250), Clemente de Alexandria (150/215), Hipólito de Roma (170/236), Plutarco (45/125) e Sexto Empírico (c. 190).

Edições e traduções

A editio princeps é a de Henri Estienne (Henricus Stephanus), publicada em 1573. As coletâneas mais importantes são a Karsten (1835), Mullach (1845), Kahn (1979) e Diels-Kranz (61951).

Em português, a primeira tradução foi a Gerd Bornheim (1989), seguida pelas de Damião Berge (1969) e Cavalcante de Souza (1973). A edição de Kirk, Raven e Schofield (41994), traduzida do inglês para o português, traz uma seleção crítica dos fragmentos e dos testemunhos doxográficos relevantes.

Outras iluminuras

 
Escola de Atenas.
Cidade do Vaticano, Museus Vaticanos

Leitura complementar brpt

Gerd A. Bornheim, Heráclito de Éfeso, in _______, Os filósofos pré-socráticos, São Paulo, Cultrix, 1967, p. 35-46. D. Berge, O logos heraclítico. Rio de Janeiro: INL, 1969. W. Regis & J. Cavalcante de Sousa, Heráclito de Éfeso, in J. Cavalcante de Sousa (org.), Os Pré-Socráticos, São Paulo: Abril Cultural, 51991, p. 45-74. E. Carneiro Leão & S. Wrublewski, Os pensadores originários: Anaximandro, Parmênides, Heráclito, Petrópolis, Vozes, 1991. D. Schüler, Heráclito e seu (dis)curso. Porto Alegre: L&PM, 2000.

Créditos das ilustrações

i1051Heráclito de Éfeso (fl. -504/-501) → Ver comentários.
i0016Escola de Atenas → Ver comentários.

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Imprenta

Artigo nº 0258
publicado em 02/04/2000. Atualização: 19/11/2006.
Licença: CC BY-NC-ND 4.0
Como citar esta página:
RIBEIRO JR., W.A. Heráclito de Éfeso. Portal Graecia Antiqua, São Carlos. URL: greciantiga.org/arquivo.asp?num=0258. Consulta: 17/12/2017.
 
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