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Os sofistas

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Originariamente, sofista (gr. σοφιστής) era um homem sábio (do gr. σοφία, ‘sabedoria’) ou conhecedor de determinada arte ou ciência. No século -V, a palavra designava respeitados intelectuais que viajavam por toda a Grécia transmitindo seus conhecimentos mediante pagamento. A partir de Sócrates (-469/-399) e de Platão (-428/-347), no entanto, sofista assumiu a conotação pejorativa que tem até hoje[1].

O sofista nada mais era, em essência, do que um professor, um educador profissional que se propunha a aprimorar os interessados, em geral jovens de famílias abastadas, ensinando-lhes filosofia, retórica e outros temas através de preleções pagas. Não havia, no entanto, um programa sistemático de aprendizado. Algumas preleções eram mais baratas e vistas por muita gente e outras, mais caras, eram apresentadas diante de plateias restritas.

Os sofistas mais importantes do século -V foram Protágoras (c. -490/-420), Górgias de Leontini (c. -485/-380), Pródico de Ceos (c. -465/-395), Hípias de Élis (fl. -430), Trasímaco (c. -459/-400) e Antífon, o Sofista (fl. -420/-400).

Somente algumas passagens dos escritos sofísticos chegaram até nós, e a maior parte do que sabemos depende do viés de Platão. Aristófanes ridicularizou-os na comédia As Nuvens, embora tenha associado incorretamente Sócrates a eles.

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Notas

  1. No dicionário (Aurélio, s.v.), sofista é “aquele que argumenta com sofismas”. O sofisma é um argumento aparentemente válido, porém fundamentado em dados falsos e formulado propositalmente para induzir a erro; é, ainda, sinônimo de “engano, logro e burla”.

Leitura complementar brpt

Barbara Cassin, O efeito sofístico, trad. Ana L. Oliveira et al., S. Paulo, Ed. 34, 2005. G.B. Kerferd, O movimento sofista, trad. M. Oliva, S. Paulo, Loyola, 2003. W.K.C. Guthrie, Os sofistas, trad. J.R. Costa, S. Paulo, Paulus, 1995.

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Artigo nº 1033
Esboço preparado em 31/01/2016.
Licença: CC BY-NC-ND 4.0
Como citar esta página:
RIBEIRO JR., W.A. Os sofistas. Portal Graecia Antiqua, São Carlos. URL: greciantiga.org/arquivo.asp?num=1033. Consulta: 28/03/2017.
 
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