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O Período Arcaico

 
Dois guerreiros se preparando

O Período arcaico, assim chamado por analogia à História da Arte[1], foi uma das épocas mais brilhantes e profícuas da história da Civilização Ocidental. Mas, a despeito da redescoberta da escrita no final da Idade das Trevas, os registros de que dispomos são escassos: fragmentos literários; listas dos vencedores das Olimpíadas; listas de reis e magistrados de algumas cidades; e as tradições conservadas por autores tardios, como por exemplo Aristóteles (-384/-322). A arqueologia é, ainda, nossa maior fonte de informações.

Por volta de -750 houve um substancial aumento da população, em grande parte devido ao aumento do rendimento da atividade agrícola. Com a pressão demográfica, entre outros fatores, muitos cidadãos deixaram suas cidades de origem e fundaram numerosas apoikias (gr. ἀποικίαι), ‘lares distantes’[2]. Com isso o modo de vida grego se expandiu por toda a costa do Mediterrâneo e do Mar Negro.

O desenvolvimento do comércio, impulsionado em grande parte pela retomada dos contatos com a Ásia Ocidental, e mais as numerosas guerras locais, criaram novos estratos sociais. Com o tempo, a pressão sobre a classe dominante, a dos grandes proprietários de terras, resultou em maior participação de toda a comunidade na vida política da comunidade, e a pólis, cidade-estado influenciada por modelos orientais, assumiu o formato definitivo.

Um florescimento cultural intenso acompanhou a prosperidade das póleis: mais jogos pan-helênicos; estátuas de divindades e templos monumentais em pedra para abrigá-las; os vasos de figuras negras e de figuras vermelhas; a poesia lírica; a filosofia pré-socrática, para citar apenas os exemplos mais significativos.

No final do período, porém, uma guerra entre as cidades gregas independentes e o poderoso Império Persa iria mudar, para sempre, a evolução política e cultural do mundo grego.

Notas

  1. Arcaico, termo usado para as obras artísticas criadas entre -700 e -480, reflete um julgamento estético. Os eruditos que estudaram a Arte Grega no fim do século passado acharam o estilo desse período mais “antiquado” do que o estilo naturalista dos séculos -V e -IV, visto como padrão de beleza. Posteriormente, os historiadores se apropriaram da expressão para designar a história grega durante os séculos anteriores às guerras greco-pérsicas (-750 a -480, para ser exato).
  2. A palavra apoikia (gr. ἀποικία), lit. ‘assentamento distante do lar’, é usualmente — e incorretamente — traduzida por ‘colônia’ nos livros tradicionais de História.

Créditos das ilustrações

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Artigo nº 0368
publicado em 26/02/2001.
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RIBEIRO JR., W.A. O Período Arcaico. Portal Graecia Antiqua, São Carlos. URL: greciantiga.org/arquivo.asp?num=0368. Consulta: 22/07/2017.
 
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