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Ájax menor, Cassandra e a imagem de Atena

-440/-430

Cálice ático de figuras vermelhas / interior

Pintor de Codro

AcervoParis, Museu do LouvreInventárioG 458Imagem“Bibi Saint-Pol”, 01/06/2007Fonte / ©Wikimedia CommonsLicençaDomínio públicoIluminura0554

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Durante a queda de Troia, a princesa troiana Cassandra agarra-se desesperadamente à imagem de Atena. Ájax, o menor (filho de Oileu), tenta retirá-la do altar com violência. A imagem de Atena é, provavelmente, um xoanon, esculpida em tronco de árvore e conservada no interior dos templos primitivos.

A cena acima foi descrita em um poema épico perdido, O Saque de Troia ou Iliou Persis, atribuído a Arctino de Mileto (sæc. -VII). Um resumo da obra, conservado por Proclo (410-485), chegou até nós. Eis o início do 3º parágrafo (Il. Pers. arg 3):

Κασσάνδραν δὲ Αἴας ὁ Ἰλέως πρὸς βίαν ἀποσπῶν συνεφέλκεται τὸ τῆς Ἀθηνᾶς ξόανον. Ájax, o filho de Oileu, ao tentar retirar Cassandra à força, arrastou junto a imagem de madeira (xoanon) de Atena.