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O sonho de Atossa

1795

Gravura em papel de John Flaxman (1755-1826)

AcervoMiddletown, Davison Art CenterInventário1984.29.56FonteWesleyan UniversityLicençaDomínio públicoIluminura1393
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Esta é uma das ilustrações que Flaxman preparou para ilustrar a tragédia Os persas, de Ésquilo, gravada por Tommaso Piroli (c. 1752-1824) e publicada em 1795 por Jane Mathews, tia de Flaxman (gravura 29).

A cena representa o sonho de Atossa (vv. 177-200), no qual seu filho Xerxes cai de um carro no qual estavam atreladas duas mulheres em conflito, uma representando os bárbaros, outra os gregos. Logo após a queda, surge o espectro de Dario, pai de Xerxes.

Abaixo da gravura há uma legenda que identifica todos os personagens, da esquerda para a direita, menos a figura de pé atrás da biga (Dario): Persia, Jonia e Xerxes. Mais abaixo, no centro, uma citação da tragédia: “Atossa --- down my son / Fell from the seat--- / (The Persians”.

A passagem citada é parte dos vv. 201-2 da tradução de Robert Potter (1721-1804), publicada em 1777 (p. 455-519):

And tore the yoke asunder; down my son
Fell from the seat, and instant at his side

Na sua poética tradução, Potter tomou grandes liberdades com o texto original. Esses versos correspondem aos vv. 196-7 do texto grego:

ἄνευ χαλινῶν, καὶ ζυγὸν θραύει μέσον.
πίπτει δ' ἐμὸς παῖς, καὶ πατὴρ παρίσταται sem freios, e o jugo parte ao meio;
cai o meu filho e o pai aparece ao (seu) lado

Essa e outras gravuras de Flaxman na publicação de 1795 tiveram grande influência em outros artistas (ver links externos).