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Relógio de sol grego

sæc. -iii/-ii

Relógio de sol da cidade helenística de Ai Khanoum, Índia

AcervoParis, Museu GuimetImagem“PHGCOM”, 2007FonteWikimedia CommonsLicençaCC BY-SA 3.0Iluminura0960
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O relógio de sol é instrumento relativamente simples: um ponteiro vertical marca a posição do sol ao longo do dia através da direção da sombra projetada em uma superfície que tem as horas do dia marcadas. O ponteiro desses relógios é chamado de gnômon.

O relógio de sol é, certamente, o mais antigo instrumento de medida do tempo que conhecemos. Os egípcios já o conheciam no IIº milênio aC e, segundo Heródoto (-484/-425), os gregos aprenderam a usá-lo com os babilônios, provavelmente no século -VIII. Os romanos, por sua vez, provavelmente aprenderam com os gregos; consta que o primeiro relógio de sol romano foi erguido em -290 na cidade de Roma.