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Os quatro humores

1775/1778

Xilogravura (Lavater, 1775/1778, p. 53)

AcervoZurique, Biblioteca CentralImagemM. Wachsmut?Fontee-rara.chLicençaDomínio públicoIluminura0463
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Cada imagem representa um dos quatro temperamentos básicos (fleumático, colérico, sanguíneo, melancólico) que, por sua vez, deriva de um dos humores da antiga teoria grega dos quatro humores.

A Teoria dos Humores, em voga até o início do século XIX, teve origem na Grécia Antiga, na época dos filósofos-médicos (Empédocles, Alcmeon). Na coleção hipocrática, o assunto é abordado principalmente no tratado Da Natureza do Homem (c. -400), atribuído a Pólibo, genro de Hipócrates (-460/-380).

Eis um esquema da forma definitiva da teoria, estabelecida por Galeno de Pérgamo (129-204) a partir dos textos hipocráticos:

Humor
SANGUE

Qualidades
QUENTE

Estações
PRIMAVERA

Temperamento
SANGÜÍNEO


FLEUMA


FRIO


INVERNO


FLEUMÁTICO


BILE AMARELA


SECO


VERÃO


COLÉRICO


BILE NEGRA


ÚMIDO


OUTONO


MELANCÓLICO

Acreditava-se que os "temperamentos" eram consequência do predomínio de um dos quatro humores: fleuma (nos fleumáticos), sangue (nos sanguíneos), bile negra (nos melacólicos) e bile amarela (nos coléricos).