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Héracles, Hera, Afrodite e Íris

-365/-350

Lécito apuliano achatado e de figuras vermelhas. Anzi, Itália / detalhe da cena

AcervoLondres, Museu BritânicoInventário1846,0925.13FonteThe Trustees of the The British MuseumLicençaCC BY-NC-SA 4.0Iluminura0444
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Alcides, o futuro Héracles, suga o seio da deusa Hera; Afrodite (à esquerda) e Íris (figura feminina à direita, atrás, um tanto apagada), observam. Íris, a mensageira dos deuses, é mostrada como uma mulher jovem, alada, e com o kerykeion (bastão dos arautos e mensageiros) na mão. Afrodite, com ramalhete nas mãos, sugere antiga ligação com a vegetação e a origem de diversas flores, tema muito em voga no Período Helenístico (veja, por exemplo, a lenda de Adônis).

Hera, em algumas variantes da lenda de Héracles, foi enganada por Zeus e chegou a amamentar o jovem herói durante alguns minutos; o garoto sugou com tanto vigor, porém, que a deusa o afastou bruscamente. O leite derramado teria, então, formado a Via Láctea...

Em iluminuras relacionadas, compare a imagem de Hera amamentando o jovem Héracles com a das antigas deusas-mães embalando o deus jovem nos braços. Em links externos há uma versão renascentista desse tema.