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Teofrasto

 
Teofrasto (-371/-287)

Teofrasto (gr. Θεόφραστος), sucessor de Aristóteles no Liceu, é mais conhecido pelas contribuições ao estudo das plantas do que pela resto de sua vasta obra. De certa forma, foi ele o único botânico que a Antiguidade conheceu.

Biografia

Nasceu em Éreso, na ilha de Lesbos, por volta de -371. Seu pai se chamava Melanto e era um abastado pisoeiro (tintureiro). Iniciou os estudos em Lesbos com um tal Leucipo (ou Alcipo) e, por volta de -354, já estava em Atenas, onde se ligou a Platão e depois a Aristóteles. Consta que seu verdadeiro nome era Tirtamos e que foi Aristóteles quem o apelidou de Teofrasto ("o que tem eloquência divina"), nome pelo qual se tornou conhecido.

Após a morte de Platão (-347) acompanhou Aristóteles em Assos e em Mitilene (-345), quando ele deu início a extensos estudos descritivos sobre a natureza. Entre -343 e -340, enquanto Aristóteles se ocupava da preceptoria de Alexandre III da Macedônia, Teofrasto provavelmente continuou em Mitilene. Reencontrou Aristóteles em Estagira, algum tempo depois, e em -345, data da fundação do Liceu, voltou a Atenas. Em -323, com o afastamento de Aristóteles, sucedeu-o na direção da escola. Após a morte de seu amigo e mestre em -322 chefiou a escola paripatética durante cerca de trinta e cinco anos; consta que, sob sua direção, ela chegou a ter cerca de dois mil alunos. Teofrasto morreu por volta de -287 e legou todos os bens aos discípulos e à escola; foi enterrado nos jardins do Liceu.

A única fonte sobre sua vida é o texto de Diógenes Laércio sobre os filósofos gregos mais eminentes.

Pensamento e obra

Grande observador da natureza animal, vegetal e mineral, Teofrasto comentou e continuou a obra de Aristóteles e, assim como ele, teve extensa e variada produção intelectual que abrangia todas as áreas do conhecimento que existiam em sua época. Diógenes Laércio enumera mais de duzentos títulos sobre os mais variados temas: filosofia, política, legislação, física, metafísica, zoologia, botânica e até tratados literários (D.L. 5.42-50).

Assim como Aristóteles, acreditava que a observação direta era o único meio de apreender corretamente a realidade material. No caso das ciências naturais, considerava essencial o estudo das espécies animais e vegetais em seu próprio meio. E ele não foi simples imitador de Aristóteles: em várias questões apresentou conceitos e opiniões originais e divergentes das de seu mestre.

Botânica e outras ciências

Somente os dois tratados sobre as plantas, Investigações sobre as Plantas (em nove livros, datado de -314) e Causas do Crescimento das Plantas (em seis livros), chegaram completos até nós. São as mais importantes obras sobre botânica que a Antiguidade nos legou.

Dispomos de fragmentos relativamente extensos dos tratados Das Pedras, Das Sensações, Do fogo e Dos odores, ligados a outras áreas da Ciência.

Filosofia

Na obra Opiniões dos Filósofos da Natureza (gr. Ἐκ φυσικῶν δοξῶν ), Teofrasto coligiu várias passagens dos filósofos anteriores a Platão. Esse texto sobreviveu através de fragmentos e é, em nossos dias, uma das mais importantes fontes sobre a doutrina dos filósofos pré-socráticos.

Partes importantes da Metafísica e das versões arábica e siríaca do tratado Meteorologia parecem ter sido igualmente conservadas.

Língua e literatura

Teofrasto efetuou, segundo a tradição, estudos sobre gramática e linguagem, que não chegaram até nós. Mas uma interessante descrição de trinta "tipos morais" (dissimulação, bajulação, tagarelice, insolência, vaidade, avareza, etc.), denominado Caracteres, datado de -325/-300, sobreviveu. Os perfis são puramente descritivos e podem ter influenciado a elaboração de alguns personagens típicos da Comédia Nova.

Créditos das ilustrações

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Imprenta

Artigo nº 0469
publicado em 08/06/2003.
Licença: CC BY-NC-ND 4.0
Como citar esta página:
RIBEIRO JR., W.A. Teofrasto. Portal Graecia Antiqua, São Carlos. URL: greciantiga.org/arquivo.asp?num=0469. Consulta: 21/07/2017.
 
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