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A comédia clássica / antiga

ἀρχαία κωμῳδία uetus comoedia
 
Dançarinos com enchimentos

Ao afirmar que a imitação é parte da natureza humana, Aristóteles (Poética 1448a-b) pontuou que, enquanto a tragédia mostrava os homens melhores do que eram, a comédia imitava mostrando os homens piores do que eles são...

Primórdios

Não se sabe ainda qual a origem exata desse gênero cômico, mas foi sem dúvida em Atenas que as condições políticas, econômicas e sociais favoreceram seu pleno desenvolvimento.

As representações cômicas em Atenas começaram oficialmente nas Dionísias Urbanas de -486, porém cenas pintadas em vasos mostram que elas já existiam bem antes disso ([Ilum. 0204]).

De acordo com o formato dramático, tema e algumas características da comicidade, são reconhecíveis três etapas de desenvolvimento do drama cômico em Atenas: a comédia antiga (gr. ἀρχαία) e a comédia intermediária (gr. μέση), do Período Clássico, e a comédia nova (gr. νέα) helenística.

Note-se que essas divisões são um tanto artificiais, pois alguns poetas da comédia antiga também criaram comédias nitidamente “intermediárias”, assim como poetas da comédia intermediária escreveram tragédias “novas”.

Comédia antiga

A mais antiga comédia completa que chegou até nós, da autoria de Aristófanes, data de -425, e a última de suas comédias eminentemente “antigas”, Rãs, data de -405.

Isso significa que, embora cronologicamente a fase antiga da comédia ática tenha durado de -486 a -405, só a conhecemos razoavelmente em suas décadas finais, durante a Guerra do Peloponeso (-431/-404).

Tália, musa da comédia

A comédia antiga se caracterizava pela sátira direta aos políticos do momento, aos cidadãos proeminentes e às instituições da cidade. Eram notáveis, ainda, os temas fantásticos, as paródias de episódios mitológicos e a caracterização extravagante do coro. Havia também uma parte característica da representação, a parábase, situada mais ou menos no meio da peça, quando o coro suspendia parcialmente a ilusão dramática e se dirigia diretamente ao público.

Aristófanes é o único poeta da comédia antiga de quem temos dramas completos; mas sabemos o título e algumas outras coisas sobre a obra de outros poetas, mais antigos ou contemporâneos de Aristófanes, graças a recentes descobertas papirológicas ou a pequenas passagens conservadas por outros autores da Antiguidade.

A comédia antiga influenciou diversos autores modernos de sátiras políticas, notadamente François Rabelais, Miguel de Cervantes, Jonathan Swift e Voltaire.

Transição

As características de suas duas últimas comédias, representadas entre -400 e -388, sinalizam o esgotamento da comédia antiga e o início de nova fase, intitulada comédia intermediária e que se estendeu de -404 a -321, aproximadamente.

Os cômicos do Período Clássico

Os eruditos alexandrinos elaboraram uma lista canônica dos mais importantes poetas cômicos do Período Clássico:

  1. COMÉDIA ANTIGA
    Epicarmo, Cratino, Êupolis, Aristófanes, Ferécrates, Crates e Platão Cômico;
  2. COMÉDIA INTERMEDIÁRIA
    Antífanes e Aléxis de Túrios.

Sobre Aristófanes falaremos em verbete específico.

Os outros poetas da comédia antiga e da comédia intermediária, cuja obra só conhecemos através de fragmentos, serão sumariamente discutidos em outros verbetes sobre a comédia clássica (infra).

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